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用“摇头丸”治疗心灵创伤

2017-12-21 09:19

心理学家偶尔会给病人开 LSD或者致幻蘑菇等迷幻类药物来改变他们的状态,以治疗心理疾病。现今,很多致幻类药物是非法的,但是如果在测试其效能的临床试验中产生积极的效果,一部分药物有望在未来十年内成为处方药。测试过程中表现得最好的是MDMA(一种作为摇头丸或Molly进行非法售卖的药物),这种药物有望作为有效药物用于治疗创伤后应激性障碍(PTSD)。

不久前 ,2017 致幻剂 科学会议在加利福利亚州的奥克兰举办,研究人员展示了未公开的第二期实验研究结果,共有107位诊断患有PTSD的病人参与了这一实验。实验疗法包含联合使用心理疗法和MDMA(3,4-亚甲基二氧基甲基苯丙胺)。美国食品和药物管理局(FDA)十一月审核了这些数据,当时这些数据还未向社会公开。该机构称,研究已推进到第三期实验,即可能批准用药前的最后阶段。

来自加利福尼亚州圣克鲁兹的致幻剂多学科研究协会(MAPS)是赞助致幻剂实验的非营利组织。附属于该协会的研究人员在会议上展示了他们的一部分最新成果。他们使用了评估PTSD症状(如做噩梦的频率和焦虑水平)的临床验证表。根据量表显示,约67%的参与者在MDMA辅助治疗的两三个疗程后的一年多时间内不再发病。而在接受心理疗法和安慰剂治疗的控制组中,约23%的参与者不再发病。

领导这些实验的研究人员现在正在培训一批治疗师骨干,传达给他们一种专为使用MDMA而设计的心理疗法,为第三期实验做准备。他们认为这个培训环节至关重要。Michael Mithoefer是来自南卡罗来纳州查尔斯顿的一名精神病医师,也是MDMA实验的项目负责人,他说:“我 行医时遇到一些 患者在派对上服用MDMA, 但根本不知道接下来自己将会承受什么 ,这对他们来说非常有害。”

约8%的美国人在他们人生的某个时期会患上PTSD。对于多达半数进入治疗PTSD临床实验的受试者来说,治疗效果并不理想。包括血清素重吸收抑制剂(一类常用做抗抑郁剂的药物)和认知行为疗法。

Mithoefer说,“目前为止,使用MDMA的结果比我此前见过的任何药物效果好得多。”

治疗的最佳点

PTSD疗法通常包括:让病人不断回忆创伤性事件,以消除与创伤经历相关的恐惧情绪。但如果病人因隔绝痛苦回忆而不能描述出记忆,这种方法就失效了。其他人也有情绪激动的反应,因此回忆带来了伤害。来自澳大利亚朗塞斯顿塔斯马尼亚大学的研究心理学家Daniel Zuj(并未参与此项MDMA临床试验)解释道:“出于这种压力,许多病人退出了治疗。”

20世纪90年代,科学家称在受控条件下,每周服用几次MDMA对啮齿动物和人类是比较安全的。FDA允许研究人员继续进行临床实验,探索这种药物用于治疗PTSD的可能性。

实验表明,MDMA减轻了恐惧反应,触发血清素和其他引起幸福感的神经 递质 的释放。通过这种方式,个人可能多次详细地回忆起创伤性事件,且不对此感到恐惧。“MDMA 创造了一个最佳窗口,使得治疗效果得以产生 ,”Mithoefer说,“它影响了神经网络,所以人们的经历不会被恐惧所劫持。”

可持续的疗效

MAPS的研究人员希望招募接近300名PTSD患者参加即将到来的第三期实验。研究人员将在今年培训来自跨越北美和以色列的14家诊所的治疗师,传授给他们MDMA作辅助的精神疗法。

他们结合先进的PTSD疗法和20世纪60年代LSD研究人员采用的技术,改进了他们的治疗方案。当病人受药物影响时,会有两名治疗师监护他;MDMA的效用能够持续5-8小时。Alicia Danforth是来自加利福尼亚州托伦斯UCLA海港医学中心的一名临床心理学家,她参与了MAPS赞助的实验,研究MDMA对孤独症成年患者的社交焦虑产生的影响。

Mithoefer在会议展示中播放了一段影片,影片的内容是一位前美国海军陆战队士兵在MDMA的影响下,详细叙述了他的军用吉普车在伊拉克之旅中爆炸的时刻。这名士兵被放置在一张狭窄的床上,Mithoefer和妻子Annie —— 一名精神科护士分别在床的两边。他描述了伴随着他的记忆而产生的痛苦。但那时,他说,内心有一个声音使他确信他会平安无事的。这名海军说:“我感觉往事涌现出来,然后又像沙一样被吹散。”Michael Mithoefer说,这名海军已经接受了五年的治疗。“我们还保持着联系, 治疗的效果延续至今。”

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